Videogames met slecht rijgedrag kunnen effect hebben op het echte rijden

Het spelen van bepaalde soorten videogames kan van invloed zijn op de rijgewoonten van adolescenten, suggereert een nieuwe studie. De resultaten tonen aan dat het spelen van videogames met roekeloos rijden zoals Grand Theft Auto, een van de leukste race spelletjes, werd geassocieerd met meldingen van daadwerkelijk roekeloos rijgedrag, waaronder snel rijden, dubbele gele strepen kruisen, bumperkleven en door de politie worden getrokken.


De bevindingen hielden stand, zelfs nadat de onderzoekers rekening hielden met factoren die van invloed kunnen zijn op onvoorzichtig rijgedrag, zoals leeftijd, geslacht, meldingen van roekeloos autorijden en een neiging tot rebellie en sensatie zoeken.

De studie is ook de eerste die kijkt naar het effect van videogames op het rijgedrag in de loop van de tijd (ongeveer drie en een half jaar), in tegenstelling tot slechts een momentopname in de tijd. Deze langetermijnvisie geeft wetenschappers een beter idee van hoe de invloed van videogames zich in het echte leven afspeelt.

De onderzoekers benadrukken echter dat de bevindingen alleen een associatie tonen en geen directe oorzaak-gevolg-link. Ze merken ook op dat hoewel het statistisch significant is, het effect vrij klein is. Niettemin, in het licht van het feit dat auto-ongelukken de nummer één doodsoorzaak voor tieners zijn, moeten de bevindingen niet lichtvaardig worden genomen, zeggen de onderzoekers.

Als je vóór je twintigste sterft, laat je waarschijnlijk het leven bij een auto-ongeluk. De uiteindelijke impact van deze games zou kunnen zijn om dit reeds bestaande probleem nog erger te maken, aldus de onderzoekers. Eerdere studies hebben aangetoond dat het spelen van racegames te maken heeft met riskant rijden in een door een computer gesimuleerde rijomgeving. Het is echter onduidelijk in hoeverre deze in een laboratorium gesimuleerde situaties gegeneraliseerd kunnen worden naar alledaagse situaties, in aanvulling op het feit dat ze erg vergelijkbaar zijn met het spelen van een videogame.

Sommige studies hebben ook een verband aangetoond tussen het spelen van racegames en zowel het aangaan van auto-ongelukken als het rijden onder invloed, hoewel deze onderzoeken slechts één keer deelnemers hebben ondervraagd, en dus slechts één exemplaar in de tijd vertegenwoordigen. Ook vertegenwoordigden de onderwerpen niet de populatie in het algemeen.

De proefpersonen werden vragen gesteld in golven, elke 8 maanden gedurende drie en een half jaar. In de derde golf van de enquête werd de deelnemers gevraagd naar hun videogame-gewoonten, waaronder hoe vaak ze spellen speelden met de classificatie M voor 'volwassen', en of ze specifiek Spiderman II, Grand Theft Auto III of Manhunt speelden.

In wave 5 van het experiment werd aan proefpersonen gevraagd hoe vaak ze tijdens het rijden door de politie werden getrokken en hoe graag ze wilden drinken en rijden. Ze werden ook gevraagd naar andere roekeloze rijgedragingen, waaronder te hard rijden, bumperkleven, niet-leveren, rode lichten aanvoeren, stopborden laten lopen, een dubbele gele lijn doorgeven en geel licht doorgeven. Het spelen van videogames bij wave 3 ging gepaard met rapporten van snelheidsovertredingen, bumperklevende, wevende en kruisende dubbele gele lijnen bij golf 5.

Degenen die Grand Theft Auto speelden hadden ongeveer twee keer meer de kans om bumperkleven te melden en 1,7 maal meer kans om te zeggen dat ze door de politie waren overgenomen. Ook hadden degenen die Manhunt speelden bijna twee keer meer kans om over dubbele gele lijnen te kruisen.
De onderzoekers zagen geen specifieke effecten bij het spelen van Spiderman II.

Omdat de resultaten gebaseerd zijn op de eigen verslagen van tieners over het spelen van videogames en het begaan van overtredingen van het rijbewijs, kan elke onwaarachtigheid van de kant van de deelnemers betekenen dat de bevindingen het effect overschatten of onderschatten. De kans om op de nieuwste wegmisbruikers te komen na het spelen van GTA is in ieder geval een aardige mogelijkheid.